Τρίτη, Αυγούστου 30, 2005

Paris - Nice 2005

Όταν θα κλειδώνουν τα πόδια στα πετάλια αύριο το πρωί οι ποδηλάτες των πιο μεγάλων ομάδων της επαγγελματικής ποδηλασίας δρόμου, εκτός από τα πρώτα μέτρα του φετινού αγώνα Paris-Nice θα κάνουν και τις πρώτες πεταλιές του νεοσύστατου ProTour!

Ο αγώνας Paris-Nice είναι από τους πιο παλιούς πολυήμερους αγώνες ποδηλασίας δρόμου. Πρωτοδιοργανώθηκε το 1933 και από τότε διοργανώνετε σχεδόν κάθε χρόνο, τη πρώτη βδομάδα του Μάρτη. Ονομάζεται και "Αγώνας προς τον Ήλιο" αφού ξεκινά κάθε φορά στο παγωμένο και πολλές φορές χιονισμένο Παρίσι και καθώς προχωρά προς το νότο οι θερμοκρασίες ανεβαίνουν. Ενώ οι ποδηλάτες τη πρώτη μέρα σχεδόν πάντα είναι καλυμμένοι με χειμωνιάτικα ρούχα τις επόμενες μέρες καθώς προχωρούν προς τη Μεσόγειο σταδιακά εμφανίζονται με όλο και πιο λίγα ρούχα!

Αν και αποτελούσε πάντα από τα πρώτα ραντεβού της χρονιάς των μεγάλων ονομάτων της ποδηλασίας, πριν από λίγα χρόνια ο αγώνας κινδύνεψε να χαθεί για πάντα λόγω έλλειψης ενδιαφέροντος από σπόνσορες. Παράταση ζωής για ακόμα 2-3 χρόνια του έδωσε ο μεγάλος ποδηλάτης Laurent Fignon αλλά όταν στέρεψαν και για αυτόν τα χρήματα των σπονσόρων που κατάφερε να βρει χρησιμοποιώντας το όνομα του, το Paris Nice φαινόταν να είχε φτάσει στο τέλος του δρόμου του. Ευτυχώς την τελευταία στιγμή μπήκε στη μέση η ASO, η εταιρία που διοργανώνει το Γύρο Γαλλίας και αγόρασε τον αγώνα ξαναδίνοντας του την παλιά του αίγλη.

Η διαδρομή

Αν και το όνομα του αγώνα λέει Παρίσι-Νίκαια, πολύ λίγες φορές ξεκίνησε από το Παρίσι ενώ η διαδρομή δεν είναι ποτέ η ίδια! Συνήθως ξεκινάει από κάποιο προάστιο του Παρισιού και κατευθυνόμενη νοτιοανατολικά ανεβαίνει κάποια κορυφή των Άλπεων για να καταλήξει τελικά μετά από περίπου μία βδομάδα στην Νίκαια και να τερματίσει στην φημισμένη "Promenade des Anglais". Στο παρελθόν τη τελευταία μέρα γίνονταν δύο αγώνες, ένας μικρός αγώνας αντοχής και ένα μικρό χρονόμετρο. Αυτό πλέον έχει σταματήσει και τα τελευτά χρόνια οι διοργανωτές έχουν σταθεροποιήσει τη διαδρομή σε μια σταθερή μορφή την οποία έχει και φέτος ο αγώνας.

Μιλώντας για τον φετινό αγώνα ας πάμε να δούμε τα φετινά etap!

Πρόλογος - Κυριακή 6/3/2005, Issy-les-Moulineaux, 4km
Σύντομο χρονόμετρο μήκους 4ων χιλιομέτρων το οποίο θα αντιμετωπίσουν όλοι οι ποδηλάτες σαν ένα πολύ μακρύ σπριντ.
Υψομετρικό Χάρτης διαδρομής
Το eurosport θα μεταδίδει ζωντανά αυτό το etap στις 15:30 CET
Σχόλια και αποτελέσματα!

Etap 1 - Δευτέρα 7/3/2005, Etampes - Chabris, 186.5km

Ένα etap ιδανικό για τους sprinter αφού πέρα από ένα ανήφορο 3ης κατηγορίας στα πρώτα χιλιόμετρα, δεν έχει κανένα ιδιαίτερα δύσκολο ανήφορο. Λόγω των ανέμων που συνήθως φυσούν από βόρεια τέτοια εποχή αναμένεται να είναι πολύ γρήγορο etap.
Υψομετρικό Χάρτης διαδρομής
Το eurosport θα μεταδίδει ζωντανά αυτό το etap στις 15:15 CET
Σχόλια και αποτελέσματα!

Etap 2 - Τρίτη 8/3/2005, La Chatre - Thiers, 191km
Ένα etap με αρκετές ανηφόρες συνεχόμενες η μια μετά την άλλη. Πολύ πιθανών να δούμε κάποιο σπεσιαλίστα μεγάλων ξεκολλημάτων όπως ο Eric Dekker να καταφέρνουν να μένουν όλη μέρα μπροστά και να παίρνουν το etap.
Υψομετρικό Χάρτης διαδρομής
Το eurosport θα μεταδίδει ζωντανά αυτό το etap στις 16:00 CET
Σχόλια και αποτελέσματα!

Etap 3 - Τετάρτη 9/3/2005, Thiers - Le Chambon-sur-Lignon, 174km
Το πρώτο σημαντικό etap του αγώνα με ένα ανήφορο πρώτης κατηγορίας και γενικά ολόκληρο το etap είναι ανηφορικό. Θα δούμε το πρώτο σπάσιμο του peloton και τα φαβορί να ξεχωρίζουν.
Υψομετρικό Χάρτης διαδρομής
Το eurosport θα μεταδίδει ζωντανά αυτό το etap στις 16:00 CET
Σχόλια και αποτελέσματα!

Etap 4 - Πέμπτη 10/3/2005, La Chambon-sur-Lignon - Montelimar, 185km
Ένα γενικώς κατηφορικό etap που όμως 2-3 ανηφόρες 2ης και 3ης κατηγορίας προς το τέλος θα ανάψουν τον αγώνα. Πιθανών να δούμε κάποιο φαβορί να προσπαθεί να κερδίσει πολύτιμα λεπτά.
Υψομετρικό Χάρτης διαδρομής
Το eurosport θα μεταδίδει ζωντανά αυτό το etap στις 15:15 CET
Σχόλια και αποτελέσματα!

Etap 5 - Παρασκευή 11/3/2005, Rognes - Toulon (Mont-Faron), 172.5km
Αν μπορείτε να παρακολουθήσετε μόνο ένα etap του φετινού Paris Nice φροντίστε να είναι αυτό. Η τελική ανηφόρα για το Mont Faron είναι από τις πιο διάσημες στο χώρο της επαγγελματικής ποδηλασίας δρόμου. Εδώ θα ξεχωρίσουν οι άντρες από τα παιδάκια.
Υψομετρικό Χάρτης διαδρομής
Το eurosport θα μεταδίδει ζωντανά αυτό το etap στις 15:45 CET
Σχόλια και αποτελέσματα!

Etap 6 - Σάββατο 12/3/2005, La Crau - Cannes, 184km
Για άλλη μια φορά τα φαβορί θα έχουν μια δύσκολη μέρα. Με αρκετές ανηφόρες καθ' όλη τη διάρκεια της μέρας θα δοκιμαστουν σκληρά τα πόδια όσων θέλουν να ελπίζουν ακόμα να νικήσουν τον αγώνα.
Υψομετρικό Χάρτης διαδρομής
Το eurosport θα μεταδίδει ζωντανά αυτό το etap στις 16:00 CET
Σχόλια και αποτελέσματα!

Etap 7 - Κυριακή 13/3/2005, Nice - Nice, 135km
Ακόμα και τη τελευταία μέρα οι διοργανωτές δεν λυπήθηκαν καθόλου τους ποδηλάτες. Το μενού της μέρας έχει πολλές κορυφές που όμως είναι σταθερές αναβάσεις που τις κάνουν πιο εύκολες. Μπορεί όμως πολύ εύκολα να ανατραπούν όλα και την τελευταία μέρα να αλλάξει χέρια το φανελάκι του πρωτοπόρου!
Υψομετρικό Χάρτης διαδρομής
Το eurosport θα μεταδίδει ζωντανά αυτό το etap στις 15:30 CET
Σχόλια και αποτελέσματα!

Οι ποδηλάτες!
Κάθε χρόνο το Paris-Nice αποτελεί τον πρώτο σημαντικό πολυήμερο αγώνα της χρονιάς, όπου οι ποδηλάτες τεστάρουν τα πόδια τους και βλέπουν αν η χειμερινή προετοιμασία είχε τα επιθυμητά αποτελέσματα. Τα πρώτα χρόνια που διοργανωνόταν οι ποδηλάτες τον αντιμετώπιζαν σαν ευκαιρία για καλή ομαδική προπόνηση εν όψει των πρώτων κλασικών αγώνων της Άνοιξης. Τα τελευταία 30 χρόνια όμως οι ποδηλάτες φτάνουν στην εκκίνηση με αρκετές χιλιάδες χιλιόμετρα στα πόδια τους και ο αγώνας είναι εντυπωσιακότατος!
Στο παρελθόν ο αγώνας μας έδωσε πολλές συγκινήσεις: από τις επικές μάχες του Anquetil με τον Poulidor μέχρι το 2003 όπου ένα από τα φαβορί του αγώνα, o Andrei Kivilev έχασε τη ζωή του μετά από ένα ανόητο ατύχημα και έδωσε την έμπνευση στον συμπατριώτη του και πολύ καλό του φίλο Alexandre Vinokourov να επικρατήσει ολοκληρωτικά στον αγώνα. Οι νικητές στον αγώνα ήταν πάντα μεγάλα ονόματα και εκτός από τον Hinault, οι καλύτεροι ποδηλάτες πολυήμερων αγώνων και μεγάλων γύρων έχουν κερδίσει τουλάχιστον από μια φορά το Paris-Nice.

Αν και πάντα εμπνέει τους σπεσιαλίστες των πολυήμερων αγώνων, ο ποδηλάτης με τις περισσότερες νίκες στο Paris-Nice είναι ο μεγάλος Ιρλανδός Sean Kelly ο οποίος σύνδεσε το όνομα του με τους πιο σκληρούς μονοήμερους αγώνες και με επικά ξεκολλήματα σε μεγάλα etap των μεγάλων γύρων. Το Paris - Nice ήταν ιδανικό για τον Kelly αφού δεν είχε ποτέ την δύναμη για να αντέξει στις επιθέσεις 3ων βδομάδων για να πάρει κάποιο μεγάλο γύρο αλλά για μια βδομάδα ήταν άπιαστος. Άλλωστε αυτό του επέτρεψε να κερδίσει πολλούς μεγάλους μονοήμερους αγώνες που διοργανώνονται την ίδια βδομάδα.

Φέτος λόγω ProTour, o αγώνας αναμένεται πιο εντυπωσιακός από ποτέ, αφού όλες οι μεγάλες ομάδες θα είναι παρών και κατά συνέπεια αρκετά από τα πιο μεγάλα ονόματα συμπεριλαμβανομένων των Lance Armstrong, Yaroslav Popovych, Bobby Julich, Jens Voigt, Alexandre Vinokourov, Alejandro Valverde, Gilberto Simon και του περσινού νικητή Jorg Jaksche, οι οποίοι θα κυνηγήσουν την πρώτη θέση της γενικής!

Παρών θα είναι επίσης οι Davide Rebellin, Erik Dekker, Tom Danielson, Viatceslav Ekimov, Fred Rodriguez, Jaan Kirsipuu, Mirko Celestino και η φετινή αποκάλυψη Tom Boonen με ελπίδες για να νικήσουν σε κάποιο etap.

Omloop Het Volk 2005 - H Quick Step ελέγχει τα πάντα!!!

O Nick Nuyens της Quick.Step στο βάθρο με το βαρύτιμο έπαθλο του
Φωτο © Luc Claessen/Cyclingnews.com/www.actiefotos.be

Η εξέλιξη του Het Volk επιβράβευσε όσους τολμηρούς βρέθηκαν στους παγωμένους δρόμους της Φλάνδρας για να τον παρακολουθήσουν. Η θερμοκρασία ήταν όλη μέρα πολύ κοντά στους 0 βαθμούς Κελσίου αλλά ευτυχώς μέχρι τα τελευτά χιλιόμετρα οι δρόμοι έμειναν στεγνοί.

Το "ύφος" που θα είχε ο αγώνας φάνηκε από τα πρώτα χιλιόμετρα όπου είχαμε και το πρώτο ξεκόλλημα, το οποίο όμως, όπως και τα περισσότερα ξεκολλήματα από τόσο νωρίς, ήταν καταδικασμένο. Αν και επιτράπηκε στους Jakob Piil (CSC), Benoit Vaugrenard (Francaise des Jeux) και Kristof Trouve (MrBookmaker.com-Sportstech), που το αποτελούσαν να δημιουργήσουν μια σεβαστή απόσταση που σε κάποιο σημείο έφτασε σχεδόν τα 5 λεπτά, όταν μπήκαν στο 100ο χιλιόμετρο το peloton άρχισε να ποδηλατά πιο δυνατά και σύντομα η απόσταση είχε σχεδόν εκμηδενιστεί. Οι ποδηλάτες της Quick Step, Davitamon-Lotto, Discovery Channel και Rabobank πήγαν στο αγώνα για να νικήσουν και δύσκολα θα επέτρεπαν σε κάποια άλλη ομάδα να τους χαλάσει το πάρτι.

Όλα αυτά μέχρι το 80ο χιλιόμετρο πριν το τέλος, όπου ο Stijn Devolder (Discovery Channel) επιτέθηκε στο Leberg. Πολύ γρήγορα αντέδρασαν οι Karsten Kroon (Rabobank) και Bram Tankink (Quick.Step) και ένωσαν τις δυνάμεις τους με τον ποδηλάτη της Discovery. Το ίδιο επιχείρησαν και οι Boonen και Dierckxsens χωρίς όμως να καταφέρουν να φτάσουν τους άλλους 3 οι οποίοι πολύ γρήγορα έφτασαν και πέρασαν τους Piil, Vaugrenard και Trouve που βρίσκονταν μπροστά όλη μέρα.

Μια συντονισμένη προσπάθεια από το peloton, έφερε αυτό το ξεκόλλημα πολύ κοντά στην αποτυχία. Όταν όμως ενώθηκαν μαζί τους, αρχικά ο Peter Van Petegem (Davitamon - Lotto) και λίγο αργότερα οι Viatcheslav Ekimov (Discovery), George Hincapie (Discovery), Philippe Gilbert (Francaise des Jeux) και Gorik Gardeyn (MrBookmaker.com) ξαφνικά απόκτησε ξανά ζωή και πολύ γρήγορα πήρε μια διαφορά 45 δευτερολέπτων. Ξαφνικά η Discovery Channel, με 3 ποδηλάτες μπροστά, οι 2 από τους οποίους (Ekimov-Hincapie) θεωρούνται από τους κορυφαίους ποδηλάτες στον κόσμο, βρισκόταν σε πλεονεκτική θέση.
Με 3 ποδηλάτες στο ξεκόλλημα τα πράγματα εξελίσσονταν πολύ θετικά για τη Discovery Channel
Φωτο © Luc Claessen/Cyclingnews.com/www.actiefotos.be


Η Quick Step δεν είχε πετύχει να βάλει κάποιο δυνατό της ποδηλάτη στο ξεκόλλημα που φαινόταν πως θα έκρινε το τελικό αποτέλεσμα και οι υπόλοιπες ομάδες δεν φαίνονταν να πολυνοιάζονται, οπότε έπεσε στους ώμους της το βάρος να επαναφέρει τους προπορευόμενους πίσω. Όλοι οι ποδηλάτες της Quick Step πέρασαν με τη σειρά τους από την κεφαλή του peloton και μέχρι το 50ο χιλιόμετρο (όπου άρχισε και να βρέχει) είχαν σχεδόν φέρει πίσω όλους τους προπορευόμενους.

Στο 37ο χιλιόμετρο πριν τον τερματισμό, όλα τα φαβορί ήταν πλέον στην κεφαλή του peloton και αφού τα χιλιόμετρα τέλειωναν πολύ γρήγορα, οι επιθέσεις γίνονταν σε ρυθμό πολυβόλου. Το ξεκόλλημα που τελικά οδήγησε στη νίκη ξεκίνησε από τον Ludo Dierckxsens (Landbouwkrediet-Colnago). Μόλις τον μάζεψε το peloton επιτέθηκε ξανά παίρνοντας μαζί του και τους Johan Coenen (MrBookmaker.com) και Nick Nuyens (Quick.Step).

Στο βρεγμένο ανηφορικό pave ("άγριο" πλακόστρωτο) του Vogelzangstraat o Nuyens επιτέθηκε ξανά και κατάφερε να ξεφορτωθεί τους άλλους 2 ενώ είχε μόλις 10 δευτερόλεπτα από το peloton. Ο Nuyens όμως βρισκόταν σε πολύ καλή μέρα και σε συνδυασμό με τη εξαιρετική δουλειά που έκαναν οι συναθλητές του της Quick Step πίσω στο peloton, τα 10 δευτερόλεπτα έγιναν 15 και πιο μετά 20.

Κερδίζοντας το Het Volk, ο Nick Nuyens πήρε την μεγαλύτερη νίκη της καριέρας του
Φωτο © Luc Claessen/Cyclingnews.com/www.actiefotos.be


Οι άλλες μεγάλες ομάδες προσπαθούσαν μανιασμένα, βάζοντας να τραβήξουν μπροστά ακόμα και τους ποδηλάτες που φίλαγαν για το τελικό σπριντ. O Nuyens κατάφερνε όμως να ανοίγει ακόμα περισσότερο τη διαφορά. Τα 32 δευτερόλεπτα που είχε 4 χιλιόμετρα πριν τον τερματισμό ήταν υπεράρκετα για να μπορέσει να πανηγυρίσει τη νίκη του - τη μεγαλύτερη στη καριέρα του - πολύ έντονα, χαιρετώντας συνεχώς τον κόσμο!
2η θέση ο Tom Boonen και 3η o Steven De Jongh
Φωτο © Luc Claessen/Cyclingnews.com/www.actiefotos.be

Οι υπόλοιπες θέσεις κρίθηκαν από το τελικό σπριντ όπου το φαβορί του αγώνα, ο Tom Boonen πήρε τη 2η θέση και ο De Jongh της Rabobank την Τρίτη.

Aποτελέσματα:
1 Nick Nuyens (Bel) Quick.Step 5.06.00
2 Tom Boonen (Bel) Quick.Step 0.14
3 Steven De Jongh (Ned) Rabobank
4 Nico Eeckhout (Bel) Chocolade Jacques - T Interim
5 Bert De Waele (Bel) Landbouwkrediet - Colnago
6 Uros Murn (Slo) Phonak Hearing Systems
7 Roy Sentjens (Ned) Rabobank
8 Max Van Heeswijk (Ned) Discovery Channel
9 Karsten Kroon (Ned) Rabobank
10 Ludo Dierckxsens (Bel) Landbouwkrediet - Colnago

Περισσότερα για τον αγώνα
O αγώνας λεπτό προς λεπτό
Υπέροχες φωτογραφίες από τον αγώνα

Omloop Het Volk 2005

Ο περσινός αγώνας ακυρώθηκε λίγα λεπτά πριν την ώρα εκκίνησης λόγω κακών καιρικών συνθηκών, δηλαδή βαριά χιονόπτωση και συνθήκες παγετού. Ο φετινός χειμώνας χτύπησε πολύ πιο βαριά την βόρεια Ευρώπη από ότι πέρσι αλλά τις τελευταίες μέρες οι συνθήκες στη Φλάνδρα είναι καλύτερες και όλα δείχνουν πως ο φετινός αγώνας θα γίνει κανονικά. Πάντως το περσινό πάθημα έγινε μάθημα στους διοργανωτές - την εφημερίδα Het Volk - και έτσι φέτος έχουν εναλλακτική διαδρομή η οποία παρακάμπτει όλά τα τμήματα με πλακόστρωτο τα οποία αποτελούν εν δυνάμει παγίδες για τους ποδηλάτες.
Ο αγώνας το 2004 ακυρώθηκε λόγω βαριάς χιονόπτωσης
Φωτογραφία © Jeff Jones/Cyclingnews.com


Ο αγώνας πρωτοδιοργανώθηκε αμέσως μετά τον Β' Παγκόσμιο πόλεμο, το 1945, και από τότε θεωρείτε η επίσημη έναρξη των δύσκολων αγώνων της βόρειας Ευρώπης. Αν και δεν κατάφερε ποτέ να αποκτήσει το κύρος των άλλων μεγάλων αγώνων όπως το Paris - Roubaix και το Γύρο της Φλάνδρας και να θεωρηθεί κλασικός, λόγω του ότι κινείται περίπου τους ίδιους δρόμους με τους υπόλοιπους ανοιξιάτικους Βελγικούς αγώνες και αποτελεί ιδανικό τεστ για όποιον θέλει να πρωταγωνιστήσει τους επόμενους μήνες, στην εκκίνηση του εμφανίζονται πάντα οι καλύτεροι και πιο φορμαρισμένοι ποδηλάτες και όλοι οι σπεσιαλίστες των μονοήμερων αγώνων. Άλλωστε στους νικητές περιλαμβάνονται μερικοί από τους πιο σπουδαίους ποδηλάτες παλαιότερους όπως ο Eddy Merck και ο Freddy Martens αλλά και νεότερους όπως ο Franco Ballerini, o Tom Steels, o Peter Van Petegem, o Michele Bartoli και o Johan Museeuw.
O Michele Bartoli στο περιβόητο Muur van Geraardsbergen στο δρόμο προς τη νίκη το 2001
Φωτογραφία © Fotoreporter Sirotti


Φέτος η UCI είχε την ευκαιρία να αναβαθμίσει αυτόν τον ιστορικό αγώνα περιλαμβάνοντας τον στο Pro Tour. Δυστυχώς περιέλαβε αγώνες που - κατά τη γνώμη μου - δεν έχουν την αξία του και άφησε απ' έξω τον Het Volk. Οι ποδηλάτες όμως φαίνεται να έχουν αντίθετη άποψη από τη UCI αφού 11 από τις 20 ομάδες του Pro Tour θα "κατεβάσουν" ομάδα στον Het Volk οι οποίες μάλιστα θα περιλαμβάνουν μερικούς από τους καλύτερους τους ποδηλάτες.
Έτσι το επόμενο Σάββατο όσοι φίλοι της ποδηλασίας θα έχουν την ευκαιρία να δουν μεγάλα ονόματα όπως ο Paolo Bettini, ο Tom Boonen , ο Robbie McΕwen, ο Peter Van Petegem, ο Laurent Brochard, ο Stuart O'Grady, ο Jaan Kirsipuu, ο Viatcheslav Ekimov και ο George Hincapie να μονομαχούν στους παγωμένους δρόμους του Βελγίου για μια θέση στο βάθρο αλλά και στις σελίδες της ιστορίας της ποδηλασίας δρόμου. Για ένα πλήρη κατάλογο με τις συμμετοχές ρίξτε μια ματιά στo Cyclingnews.com.

Η διαδρομή

Ή διαδρομή αποτελείτε από τα συνθετικά που χαρακτηρίζουν και που κάνουν τόσο ιδιαίτερους τους κλασικούς αγώνες του Βελγίου: ανηφόρες-κατηφόρες τη μία μετά την άλλη και αρκετά τμήματα με pave - πλακόστρωτα τα οποία αποτελούν μόνιμες επικίνδυνες παγίδες αλλά και εφαλτήρια για πολύ θεαματικά και πετυχημένα ξεκολλήματα από τους πιο δυνατούς και τολμηρούς ποδηλάτες.

Ο αγώνας ξεκινά από το Gent, για να καλύψει τα 201 χιλιόμετρα της κατευθύνεται προς την γνωστή περιοχή με τους λόφους όπου "συχνάζουν" και αρκετοί άλλοι από τους μεγάλους βελγικούς αγώνες. Τα δύσκολα σημεία αρχίζουν από το 24ο χιλιόμετρο με το πλακόστρωτο ανήφορο του Kattenberg αλλά δεν αναμένονται σοβαρές κινήσεις από τους ποδηλάτες μέχρι και το 84ο χιλιόμετρο στο επίσης πλακόστρωτο ανήφορο του Muur van Geraardsbergen. Ακολουθούν τα Kleiberg, Eikenberg, Leberg, Berendries and Molenberg με το τελευταίο να αποτελεί πολύ συχνά κρίσιμο σημείο αφού πολλές νικητήριες επιθέσεις έχουν γίνει εκεί.

Μέχρι τον τερματισμό στο Lokeren ακολουθούν άλλα 8 σημεία με πλακόστρωτο και αν μέχρι εδώ δεν έχει δημιουργηθεί το νικητήριο ξεκόλλημα, σε κάποιο από αυτά θα δημιουργηθεί αφού στη μέχρι τώρα ιστορία του αγώνα είναι σπάνιο να φτάσει όλο το peloton μαζί στον τερματισμό και να κριθεί ο αγώνας από τελικό μαζικό sprint.

Τα φαβορί

Αρκετές από τις ομάδες του ProTour κατεβαίνουν για να προσπαθήσουν να πάρουν τον αγώνα που αν και δεν θα τους δώσει βαθμούς στη κατάταξη του ProTour, ένα καλό αποτέλεσμα εδώ είναι πάντα καλοδεχούμενο από τους σπόνσορες ενώ αποτελεί και ψυχολογικό πλήγμα για τις αντίπαλες ομάδες. Πόσο σημαντικός είναι αυτός ο αγώνας για αυτές τις ομάδες φαίνεται και από το γεγονός ότι αψήφησαν τις πολύ κακές καιρικές συνθήκες των τελευταίων ημερών και έκαναν αναγνωριστική προπόνηση άλλες σε σημαντικά κομμάτια και άλλες σε ολόκληρη τη διαδρομή του Het Volk.
O Johan Musseuw νικηφόρος στο Het Volk to 2003
Φωτογραφία © Graham Watson

Από αυτές τις ομάδες ξεχωρίζει η Quick.Step της οποίας ο χρυσός ολυμπιονίκης και νικητής του περσινού παγκόσμιου κυπέλλου, Paolo Bettini σίγουρα θα θέλει να προσθέσει και αυτόν τον αγώνα στα palmares (λίστα με αγώνες που νίκησε) του πριν κρεμάσει τους τροχούς του. Το ανερχόμενο ταλέντο της ίδια ομάδας, ο Tom Boonen, φαίνεται να έχει βάλει στο στόχαστρο του φέτος όλους τους αγώνες που θα συμμετάσχει. Ήδη έχει δείξει τα δόντια του στο Tour of Qatar.
O Tom Boonen νικητής τους πρώτου φετινού ετάπ στο Γύρο του Κατάρ
Φωτογραφία © AFP Photo

Από την παντοδύναμη και κύρια αντίπαλο της Quick.Step στους μονοήμερους αγώνες, Davitamon-Lotto, ξεχωρίζει ο Peter Van Petegem, ο οποίος έχει την μοναδική ευκαιρία να γίνει ο μοναδικός ποδηλάτης που έχει κερδίσει 4 φορές τον Het Volk. Ένα ερωτηματικό πλανιέται όμως γύρω από τη φόρμα του οπότε σε περίπτωση που δεν καταφέρει να αποδώσει τα αναμενόμενα θα αναλάβει δράση ο Robbie McEwen.
Tο 2002 o Peter Van Petegem κέρδισε το Het Volk για τρίτη φορά
Φωτογραφία © Graham Watson


Η Discovery Channel (πρώην USPostal) κατεβαίνει στον αγώνα με μια από τις πιο δυνατές ομάδες με πιο πιθανό αρχηγό τον George Hincapie o οποίος φέτος έχει τη μοναδική ευκαιρία να προσθέσει στα palmares του ένα κλασικό αγώνα αφού η ομάδα του, λόγω ProTour είναι υποχρεωμένη να συμμετάσχει σε όλους τους μεγάλους ανοιξιάτικους αγώνες κάτι που δεν έκανε τα προηγούμενα χρόνια. Εξίσου σημαντικές συμμετοχές είναι αυτές των Viatcheslav Ekimov, Roger Hammond και Max Van Heeswijk οι οποίοι είναι όλοι ικανοί να κάνουν τη ζημιά.

Η T-Mobile παρουσιάζεται με επίσης ψηλές απαιτήσεις έχοντας στη δύναμη της τον περσινό νικητή του Γύρου Φλάνδρας Steffen Wesemann, τον πάντοτε επικίνδυνο Daniele Nardello αλλά και τον βετεράνο Rolf Aldag. Μεγάλος απών ο Eric Zabel ο οποίος όμως δεν φημίζεται για την συμπάθια του για το κρύο.

Οι υπόλοιπες ομάδες του ProTour κατεβαίνουν με πιο αδύνατες ομάδες είτε λόγω άλλων στόχων είτε λόγω του ότι οι μεγάλοι τους αθλητές έπεσαν θύματα αρρώστιας. Πάντως δεν αποκλείεται να φανούν τυχερές και να πάρουν τη νίκη ειδικά σε περίπτωση που ο αγώνας οδηγηθεί σε τελικό μαζικό σπριντ.

Δεν πρέπει όμως να αποκλείουμε και την περίπτωση η νικητήρια κίνηση να προέλθει από κάποιο ποδηλάτη μιας πιο μικρής ομάδας αφού λόγω ProTour, θα είναι από τις ελάχιστες φορές αυτή τη σίζον που θα έχουν την ευκαιρία να κονταροχτυπηθούν στα ίσια με τις πιο μεγάλες ομάδες.

Νικητής μπορεί κάλλιστα να αποδειχτεί ο Ludo Dierckxsens της Landbouwkrediet - Colnago ο οποίος έχει έξτρα κίνητρα να τα πάει καλά μιας και o Het Volk θα είναι από τους τελευταίους του αγώνες αφού θα αποσυρθεί από την ενεργό δράση μετά το Paris Roubaix.

Μεγάλη πιθανότητα έχουν επίσης και οι ομάδες MrBookmaker.com-Sportstech και Chocolade Jacques οι οποίες έχουν στο δυναμικό τους αρκετούς Βέλγους σκληροτράχηλους οι οποίοι είναι συνηθισμένοι να προπονούνται και να τρέχουν στις κακές καιρικές συνθήκες της Ευρώπης του Βορρά τέτοια περίοδο.

Όπως όλα δείχνουν ο αγώνας θα είναι πολύ εντυπωσιακός. Μένει μόνο να περιμένουμε μέχρι το Σάββατο για να δούμε ποιος θα νικήσει τον πρώτο αγώνα της Βελγική σαίζον 2005!!

Επίσημη σελίδα του Omloop Het Volk
Φωτογραφική ενημέρωση από τον Graham Watson
Oι τελευταίες ειδήσεις για το Het Volk
Ανάλυση του ProTour

Δευτέρα, Αυγούστου 29, 2005

Oι 5 καλύτεροι ποδηλάτες του Γύρου Γαλλίας

Έχουν να πουν πως κάθε 10 περίπου χρόνια παρουσιάζεται ένας μεγάλος ποδηλάτης ο οποίος ξεχωρίζει και επιβάλλεται πάνω στους υπόλοιπους και μέχρι το τέλος της καριέρας του γίνεται σταθμός στην ιστορία της ποδηλασίας. Από την αρχή σχεδόν της αγωνιστικής ποδηλασίας, ο Γύρος Γαλλίας καθιερώθηκε σαν ο πιο σημαντικός αγώνας ποδηλασίας. Οι σημαντικοί αυτοί αθλητές αν και κέρδισαν πάρα πολλούς αγώνες, έγιναν γνωστοί λόγω των νικών τους στον Γύρο Γαλλίας.

Με αφορμή την ανακοίνωση της αποχώρησης του Lance Armstrong μετά τον Γύρο Γαλλίας του 2005 κάνω μια ιστορική αναδρομή για να δούμε ποιοι είναι οι 5 μεγάλοι που άφησαν το στίγμα τους στην ιστορία του αγώνα.

O άρχοντας Jacques!
Στα τέλη της δεκαετίας του 50 εμφανίστηκε ο Jacques Anquetil. Γάλλος αθλητής με λεπτούς τρόπους, λίγο εκκεντρικός αλλά με χαρακτηριστικά bon-viveur πολύ γρήγορα έδειξε το ταλέντο του κερδίζοντας τον ένα αγώνα μετά τον άλλο. Στη διάρκεια της μεγάλης καριέρας του κέρδισε μεταξύ άλλων και 5 φορές τον Γύρο της Γαλλίας. Ήταν μάλιστα ο πρώτος που κατάφερε να κάνει κάτι τέτοιο. Ο Jacques Anquetil θα μπορούσε να έχει στο palmares του ακόμα περισσότερους αγώνες ίσως και ένα 6ο γύρο Γαλλίας. Από κάποιο σημείο και μετά όμως η υπεροχή του άρχισε να κουράζει τον κόσμο και οι διοργανωτές αγώνων σταμάτησαν να του προσφέρουν λεφτά για να τρέχει στους αγώνες τους ή ακόμα τον πλήρωναν για να... μην τρέξει! Παρόλο που αγαπούσε πολύ το ποδήλατο και όταν έτρεχε, έτρεχε πάντα για να κερδίσει, ο Anquetil έβλεπε την ποδηλασία σαν διέξοδο από το να χρειάζεται να δουλεύει καθημερινά μια συνηθισμένη δουλειά. Όταν σταμάτησαν να του προσφέρουν τα λεφτά που πίστευε πως άξιζε αποφάσισε να αποχωρήσει από την ενεργό δράση


O Κανίβαλος!

Από τα μέσα των 60's μέχρι και λίγο πριν το τέλος των 70's οι μεγάλοι αγώνες ποδηλασίας ήταν προσωπική υπόθεση του Eddy Merckx. Ο Merckx κυριαρχούσε απόλυτα σε σχεδόν οποιονδήποτε αγώνα έβαζε στο μάτι και ο τρόπος που κέρδιζε τους αγώνες αυτούς, ακόμα προκαλούν θαυμασμό στους φίλους της ποδηλασίας. Κέρδισε και αυτός 5 φορές τον Γύρο Γαλλίας αλλά συγχρόνως κέρδισε και τον Γύρο Ιταλίας 5 φορές καθώς και από τουλάχιστον μια φορά όλους τους τότε μεγάλους μονοήμερους και πολυήμερους αγώνες, πράγμα που τον κάνει στα μάτια των πιο πολλών φίλων της ποδηλασίας τον καλύτερο ποδηλάτη όλων των εποχών! Προς το τέλος της καριέρας του για άλλη μια φορά ο κόσμος άρχισε να βαριέται την παντοδυναμία του Merckx και άρχισαν να τον βλέπουν αρνητικά μέχρι και εχθρικά. Σε αντίθεση με τον Anquetil ο Merckx ήταν παθιασμένος με αυτό που έκανε οπότε συνέχισε να κερδίζει τον ένα αγώνα μετά τον άλλο. Στην ανάβαση Puy-de-Dome στο Γύρο Γαλλίας του 1975 κάποιος θεατής του επιτέθηκε και τον χτύπησε στο στομάχι πράγμα που σε συνδυασμό και με άλλες ατυχίες του στοίχισαν ένα 6ο Γύρο Γαλλίας. Συνέχισε να τρέχει και να κερδίζει πολλούς αγώνες αλλά δεν κατάφερε ξανά να σταθεί στο πρώτο σκαλί του βάθρου στο Γύρο Γαλλίας.

Ο ασβός!
Στον Γύρο Γαλλίας του '78, έκανε την πρώτη του εμφάνιση και τον κέρδισε ένας 23χρονος Γάλλος ποδηλάτης, ο Bernard Hinault. Από τα προηγούμενα χρόνια είχε αρχίσει να αφήνει το στίγμα του στην ποδηλασία κερδίζοντας αρκετούς μεγάλους αγώνες. Ωστόσο και αυτός έμεινε στην ιστορία λόγω των 5 Γύρων Γαλλίας που κέρδισε. Λόγω του εντυπωσιακού palmares του αρκετοί τον θεωρούν τον 2ο καλύτερο αθλητή όλων των εποχών. Κέρδισε για τελευταία φορά το Γύρο Γαλλίας το '85 λόγω, κατά ένα μεγάλο μέρος της στήριξης που είχε από τον τότε ανερχόμενο Greg Lemond. Είχαν συμφωνήσει να τον βοηθήσει ο Lemond το 85 με αντάλλαγμα να βοηθήσει ο Hinault τον Lemond να κερδίσει τον Γύρο το 86. O Hinault όμως το 86 όχι μόνο δεν βοήθησε τον Lemond αλλά υπήρξε ο βασικός του αντίπαλος. Βλέπετε ο Hinault δεν ήξερε να χάνει. Έμαθε να παλεύει όλους τους αγώνες στους οποίους συμμετείχε και αυτό ήταν το χαρακτηριστικό του αλλά και η πηγή του μεγάλου αριθμού κερδισμένων αγώνων!

Big Mig!
Με το γύρισμα της δεκαετίας, η ποδηλασία άρχισε να αλλάζει. Ο Lemond είχε φέρει τους μεγάλους μισθούς, την εξέλιξη στον εξοπλισμό, αλλά και την εξειδίκευση στο είδος αγώνων που μπορούσε να κερδίσει ο κάθε αθλητής. Έτσι δεν ήταν τυχαίο που ο πρώτος μεγάλος ποδηλάτης που παρουσιάστηκε τη δεκαετία του '90, ο Miguel Indurain, παρόλο που ήταν καλός παντού, τη ζημιά του την έκανε αποκλειστικά στο χρονόμετρο! Ο Indurain ήταν, σωματικά, τεράστιος! Με πολύ μεγάλα πόδια και πνεύμονες που χωρούσαν σχεδόν τον διπλάσιο αέρα από τους συναθλητές του, είχε τον ιδανικό σωματότυπο για τις απαιτήσεις του χρονομέτρου και το εκμεταλλευόταν στο έπακρων. Έβαζε αρκετό χρόνο στους κύριους αντιπάλους του στα χρονόμετρα και ακολούθως κρατιόταν κοντά τους στα υπόλοιπα etap για να μην χάσει χρόνο. Η τακτική αυτή απέφερε καρπούς αφού τελικά τον ανέβασε και αυτόν, 5 φορές και μάλιστα συνεχόμενες, στο πρώτο σκαλί του βάθρου στο Παρίσι. Συγχρόνως όμως δίχασε τους φίλους της ποδηλασίας αφού πολλοί είχαν τη γνώμη πως σκότωνε το θέαμα. Όταν τελικά αποφάσισε να κρεμάσει τα παπούτσια του, όλοι αναγνώρισαν το μέγεθος του και την προσφορά του στο ποδήλατο και σήμερα η γνώμη του, την οποία δεν εκφέρει συχνά, έχει πάντα ιδιαίτερη βαρύτητα.

Το αφεντικό!
Λίγο πριν τελειώσει η δεκαετία του '90 μπήκε στο παιχνίδι των διεκδικητών των μεγάλων Γύρων ο Lance Armstrong. Στις αρχές του '99 ανακοίνωσε πως θα προσπαθούσε το καλοκαίρι να κερδίσει τον Γύρο Γαλλίας. Οι περισσότεροι δεν πήραν σοβαρά αυτή του τη δήλωση αφού είχε επιστρέψει από θεραπεία από τον καρκίνο κατά τη διάρκεια της οποίας όλες οι ομάδες τον είχαν ξεγράψει. Το καλοκαίρι όμως έκανε τον κόσμο ολόκληρο να υποκλιθεί μπροστά του. Μετά από 15 σχεδόν χρόνια κάποιος ποδηλάτης κέρδιζε τον Γύρο Γαλλίας δίνοντας μάχη σε όλων των ειδών τα etap. Κέρδισε τόσο στα χρονόμετρο όσο και στα ανηφορικά etap. Την ίδια τακτική ακολούθησε και τα επόμενα 5 χρόνια για να καταφέρει αρχικά να ισοφαρίσει τον Indurain στις 5 συνεχόμενες νίκες στο Γύρο Γαλλίας και για να τον ξεπεράσει στη συνέχεια πέρσι, κερδίζοντας ακόμη μια φορά. Ο Armstrong έγινε σύμβολο αγώνα από όλους τους καρκινοπαθείς τόσο λόγω του επιτεύγματος του να επιστρέψει σχεδόν από το θάνατο και να ανεβεί στο ψηλότερο σκαλοπάτι της ποδηλασίας αλλά και λόγω της δράσης του στην στήριξη των καρκινοπαθών. Λόγω την απόλυτης κυριαρχίας που έχει πάνω στον Γύρο Γαλλίας αλλά και της αποκλειστικής συγκέντρωσης πάνω σε αυτόν τον αγώνα, δημιούργησε όπως και οι προηγούμενοι τέσσερις ποδηλάτες αρκετούς εχθρούς. Το βράδυ της Δευτέρας 18/4/2005, κλείνοντας ένα κύκλο φημών για το τι θα κάνει, ανακοίνωσε πως θα αποχωρήσει από την ποδηλασία αμέσως μετά τον Γύρο Γαλλίας 2005. Κύριος λόγος της απόφασης του είναι το ότι θέλει να περνά περισσότερο χρόνο με τα παιδιά του τα οποία κάθε χρόνο βρίσκει ολοένα και πιο δύσκολο να αποχωρίζεται για να επιστρέψει στην Ευρώπη. Ο ίδιος μεγάλωσε χωρίς την παρουσία πατέρα στο σπίτι και αυτό τον κάνει να θέλει να βρίσκεται συνεχώς με τα παιδιά του ειδικά τώρα που άρχισαν να μεγαλώνουν.

Η ζωή μετά
Στα επόμενα χρόνια θα μπορέσουμε, λόγω της απουσίας του να εκτιμήσουμε το μέγεθος αυτού του μεγάλου αθλητή. Τα πρώτα χρόνια μετά την αποχώρηση του, όπως συνέβηκε και τις προηγούμενες τέσσερις φορές, θα υπάρχει ένα μούδιασμα αφού δεν θα υπάρχει κάποιος αθλητής στον οποίο θα προσβλέπουμε όλοι. Σε κάποια φάση όμως θα εμφανιστεί κάποιος νέος ποδηλάτης ο οποίος θα μας μαγέψει εκ νέου και θα προκαλεί δέος όποτε εμφανίζεται μέσα στο peloton. Πολλοί προβλέπουν πως αυτός ο ποδηλάτης μπορεί να είναι κάποιος από τους νεαρούς Alejandro Valverde και Ivan Basso ή ακόμα και τους Tom Danielson και Yaroslav Popovych.

Εγώ πιστεύω πως ο διάδοχος του Armstrong δεν μας έχει ακόμα απασχολήσει και όταν θα εμφανιστεί, θα εμφανιστεί με ένα μεγάλο μπαμ. Στο μεταξύ συνεχίζω να απολαμβάνω το ίδιο τους αγώνες ποδηλασίας, με τις απίστευτες επικές μάχες τους, το συνεχές δράμα και τους αμέτρητους ήρωες οι οποίοι συνθέτουν το πολυδιάστατο παζλ που ονομάζουμε αγωνιστική ποδηλασία δρόμου!

ProTour - Ένας νέος θεσμός δημιουργείται

Κερδίζοντας το Παγκόσμιο Κύπελλο ποδηλασίας δρόμου το 2004, ο Paolo Bettini θα μείνει στην ιστορία ως ο τελευταίος που επιτυγχάνει κάτι τέτοιο αφού από το 2005 το παιχνίδι θα παίζεται αλλιώς. Σε μια ευρύτερη προσπάθεια με στόχο να γίνει η ποδηλασία πιο ελκυστική στο ευρύ κοινό αλλά και να προσελκύσει περισσότερους σπόνσορες στο άθλημα η Διεθνής Ομοσπονδία Ποδηλασίας (UCI) για το 2005 εισάγει πολλές αλλαγές.

Κ
ατ' αρχάς καταργεί το Παγκόσμιο Κύπελλο και στη θέση του δημιουργεί ένα νέο θεσμό: Το ProTour! Επιπλέον ελέγχει από την αρχή όλους τους αγώνες που βρίσκονται στο ημερολόγιο της και τους δίνει εκ νέου κατηγορία βασισμένη σε ένα νέο, πιο απλό σύστημα κατηγοριοποίησης αγώνων. Δημιουργεί επίσης το θεσμό των Continental Tour (Ηπειρωτικοί Γύροι - ένα για κάθε ήπειρο) στους οποίους θα τρέχουν ομάδες τόσο επαγγελματικές όσο και ερασιτεχνικές αλλά και εθνικές.

ProTour

To ProTour θα αποτελείτε από τους πιο σημαντικούς αγώνες του ημερολογίου της UCI, δηλαδή οι τρεις μεγάλοι γύροι (Ιταλίας, Γαλλίας και Ισπανίας), οι αγώνες από τους οποίους αποτελείτο το Παγκόσμιο Κύπελλο και μερικοί άλλοι μεγάλοι «κλασικοί» μονοήμεροι αλλά και πολυήμεροι αγώνες. Στους αγώνες του ProTour θα δικαιούνται να τρέχουν 20 ομάδες οι οποίες θα προεπιλέγονται από μια ανεξάρτητη επιτροπή της UCI με βάση κάποια αντικειμενικά και καθαρά κριτήρια σε σχέση με την αθλητική, νομική, οικονομική και ηθική κατάσταση της κάθε ομάδας.

To peloton στα pave του Paris - Roubaix

Οι ομάδες που θα συμμετάσχουν το 2005 στο ProTour είναι:
Bouygues Telecom (Γαλλία)
Cofidis, Le Credit Par Telephone (Γαλλία)
Credit Agricole (Γαλλία)
Davitamon-Lotto (Βέλγιο)
Discovery Channel Pro Cycling Team (ΗΠΑ)
Domina Vacanze (Ιταλία)
Fassa Bortolo (Ιταλία)
Francaise Des Jeux (Γαλλία)
Fundacion Ciclista Euskadi (Ισπανία)
Gerolsteiner (Γερμανία)
Illes Balears (Ισπανία)
Lampre - Caffita (Ιταλία)
Liberty Seguros Team (Ισπανία)
Liguigas-Bianchi (Ιταλία)
Phonak Hearing Systems Team (Ελβετία)
Quickstep (Βέλγιο)
Rabobank (Ολλανδία)
Saunier Duval - Prodir (Ισπανία)
Team CSC (Δανία)
T-Mobile Team (Γερμανία)

Η κατάταξη του ProTour θα καθορίζεται από πόντους οι οποίοι θα δίνονται ανάλογα με τη θέση τερματισμού σε κάθε αγώνα του ProTour. Πέρα από την ατομική κατάταξη θα υπάρχει και μία ομαδική αλλά και μία εθνική κατάταξη. Αυτές οι κατατάξεις θα καθορίζονται ανάλογα με τη θέση τερματισμού των αθλητών της κάθε επαγγελματικής ομάδας σε κάθε αγώνα του ProTour και τη θέση τερματισμού των αθλητών κάθε χώρας ανεξάρτητα επαγγελματικής ομάδας.

Η UCI θα εκδίδει την βαθμολογική κατάταξη των αθλητών/ομάδων/εθνικών στις 25 κάθε μήνα και θα ισχύει για ένα μήνα (μέχρι την 1η του επόμενου μήνα). Οι βαθμοί που προσφέρονται σε κάθε αγώνα θα ισχύουν μόνο για 12 μήνες, σε σχέση με 2-4 χρόνια που ίσχυε μέχρι τώρα. Έτσι θα υπάρχει μια πιο καθαρή εικόνα για το ποιος αθλητής τα πάει καλά τους τελευταίους 12 μήνες, σε σχέση με το παρελθόν, όπου κάποιος αθλητής μπορεί να μην είχε κάποιο καλό αποτέλεσμα για πολύ καιρό ή ακόμα να μη συμμετείχε καθόλου λόγο τραυματισμού και εντούτοις εμφανιζόταν στις πρώτες θέσεις της παγκόσμιας κατάταξης λόγω καλών αποτελεσμάτων που είχε φέρει πριν 1 ή 2 χρόνια.
Δράμα στους δρόμους της Ευρώπης: ο Eric Zabel συνειδητοποιεί πως μόλις έχασε το Milan - San Remo αφού βιάστηκε να σηκώσει τα χέρια του

Οι αγώνες που περιλαμβάνονται στο ProTour είναι οι:
Paris - Nice (Γαλλία) 6-15/3/05
Tirreno - Adriatico (Ιταλία) 9-15/3/05
Milano - Sanremo (Ιταλία) 19/3/05
Ronde van Vlaanderen / Tour des Flandres (Βέλγιο) 3/4/05
Vuelta Ciclista al Pais Vasco (Ισπανία) 4-8/4/05
Gent-Wevelgem (Βέλγιο) 6/4/05
Paris - Roubaix (Γαλλία) 10/4/05
Amstel Gold Race (Ολλανδία) 17/4/05
La Fleche Wallonne (Βέλγιο) 20/4/05
Liege - Bastogne - Liege (Βέλγιο) 24/4/05
Tour de Romandie (Ελβετία) 26/4-1/5/05
Giro d'Italia (Ιταλία) 7-29/5/05
Volta a Catalunya (Ισπανία) 16-22/5/05
Criterium du Dauphine Libere (Γαλλία) 5-12/6/05
Tour de Suisse (Ελβετία) 11-19/6/05
Contre la montre par Equipe (Ολλανδία) 19/6/05
Tour de France (Γαλλία) 2-24/7/05
HEW-Cyclassics-Cup - Hamburg (Γερμανία) 31/7/05
Tour of Benelux (Ολλανδία) 3-10/8/05
Clasica Ciclista San Sebastian (Ισπανία) 13/8/05
Deutschland Tour (Γερμανία) 15-23/8/05
Vuelta a Espaρa (Ισπανία) 27/8-18/9/05
GP Ouest France-Plouay (Γαλλία) 28/8/05
Tour de Pologne (Πολωνία) 12-18/9/05
Zόri Metzgete (Ελβετία) 2/10/05
Paris - Tours (Γαλλία) 9/10/05
Giro di Lombardia (Ιταλία) 15/10/05

Πέρα από αυτούς τους αγώνες οι 20 ομάδες που συμμετέχουν στο ProTour δικαιούνται να τρέχουν και στους αγώνες των 5 Continental Tour. Δεν θα παίρνουν όμως βαθμούς στην κατάταξη των Continental Tour και δεν θα επηρεάζουν την κατάταξη του ProTour τα αποτελέσματα αυτών των αγώνων.

Αντίστοιχα στους αγώνες του ProTour θα μπορούν να συμμετάσχουν, εφόσον εξασφαλίσουν πρόσκληση από τους διοργανωτές των αγώνων, και ομάδες που δεν επελέγησαν για το ProTour. Δεν θα παίρνουν όμως βαθμούς στη κατάταξη του ProTour και τυχόν θέσεις που θα πάρουν στους αγώνες του ProTour δεν θα επηρεάζει την κατάταξη των Continental Tour.

Για να καταφέρει η UCI να πετύχει τους στόχους που έχει βάλει με το ProTour αλλά και για να καθαρίσει την βαριά εικόνα που έχει η ποδηλασία όσον αφορά το ντοπάρισμα, μετά από αρκετών μηνών συζητήσεις συμφώνησε με τις ομάδες του ProTour πάνω σε ένα ηθικό κώδικα τον οποίο υπόγραψαν οι ομάδες και συμφώνησαν να τον ακολουθούν. Σε γενικές γραμμές ο κώδικας αυτός δεσμεύει τις ομάδες και τους αθλητές πως πρώτο τους μέλημα θα είναι η υγεία των αθλητών και η ηθική συμπεριφορά. Οι αθλητές θα πρέπει να δίνουν πληροφορίες για όλους με τους οποίους συνεργάζονται και καθώς και για το που βρίσκονται κάθε στιγμή. Πέρα από αυτό οι ομάδες δεσμεύονται πως δεν θα εργοδοτήσουν κάποιο αθλητή που εξετάζεται ή τιμωρήθηκε για παράβαση των κανόνων περί ντοπαρίσματος.

Continental Tour

Το peloton στους δρόμους της Ζυρίχης

Πέρα από το ProTour δημιουργούνται και 5 Continental Tour (Ηπειρωτικοί Γύροι) ένας για κάθε Ήπειρο. Στους γύρους αυτούς θα περιλαμβάνονται οι αγώνες του ημερολογίου της UCI που δεν επελέγησαν για το ProTour. Οι αγώνες αυτοί θα ξανακατηγοριοποιηθούν στις κατηγορίες Hors Classe (εκτός κατηγοριών), 1ης κατηγορίας και 2ης κατηγορίας. Ανάλογα της κατηγορίας θα προσφέρουν και βαθμούς στις πρώτες θέσεις τερματισμού. Για κάθε Continental Tour θα υπάρχει ξεχωριστή κατάταξη οπότε ένας αθλητής/ομάδα θα μπορεί να συμμετέχει σε περισσότερες από μια κατατάξεις!

Στους αγώνες των Continental Tour θα μπορούν να συμμετέχουν και να παίρνουν βαθμούς οι επαγγελματικές ομάδες που δεν επελέγησαν στο ProTour, μη επαγγελματικές ομάδες, εθνικές ομάδες αλλά και πιο μικρές-περιφερειακές ομάδες. Επιπλέον θα μπορούν να συμμετέχουν και οι ομάδες του ProTour χωρίς όμως να παίρνουν βαθμούς σε οποιαδήποτε κατάταξη.

Αντίστοιχα με το ProTour, για κάθε Continental Tour θα υπάρχουν κατατάξεις για τους αθλητές (ατομική κατάταξη), για τις ομάδες (ομαδική κατάταξη) και για κάθε χώρα (εθνική κατάταξη).

Πρόκριση σε Ολυμπιακούς/Παγκόσμια Πρωταθλήματα

Αν και με τη παρούσα μορφή, η αναδιαμόρφωση του τρόπου διεξαγωγής των αγώνων της UCI δεν αλλάζει κάτι όσον αφορά τις εθνικές ομάδες, στο μέλλον υπάρχουν σχέδια για αναβάθμιση τους. Σε αυτή τη κατεύθυνση η UCI αποφάσισε πως ο αριθμός των αθλητών από κάθε χώρα που θα συμμετέχει στα Παγκόσμια Πρωταθλήματα και στους Ολυμπιακούς αγώνες θα καθορίζονται σε συνδυασμό από τη θέση της κάθε χώρας στις εθνικές κατατάξεις τόσο του ProTour όσο και των Continental Tour. Προφανώς μεγαλύτερο βάρος θα έχει η θέση της κάθε χώρας στην Εθνική κατάταξη του ProTour αλλά η UCI έχει σκοπό να δώσει και αρκετό βάρος και το πως τα πάει στην κατάταξη των Continental Tour. Αυτό θα έχει ως αποτέλεσμα να δίδεται η ευκαιρία σε αθλητές από πιο «μικρές» (ποδηλατικά) χώρες - όπως η Ελλάδα - να συμμετέχουν σε αυτές τις μεγάλες διοργανώσεις.

Αντιδράσεις

Η αναδιαμόρφωση της οργάνωσης του αγωνιστικού τμήματος της UCI ήταν αποτέλεσμα μιας μακροχρόνιας διαδικασίας που περιλάμβανε βολιδοσκόπηση όλων των εμπλεκομένων μερών. Όπως με κάθε μεγάλη αλλαγή, δεν έμειναν απολύτως ικανοποιημένοι όλοι. Κύριοι χαμένοι - και κατά συνέπεια παραπονεμένοι - είναι οι οργανωτές των μεγάλων γύρων αφού από τη μια βλέπουν να αναβαθμίζονται και να εξισώνονται κατά κάποιο τρόπο, με τους μεγάλους γύρους οι μονοήμεροι και πολυήμεροι αγώνες ενώ από την άλλη η UCI προσπάθησε να πουλήσει τα δικαιώματα εκμετάλλευσης, διαφήμισης και τηλεπροβολής ως πακέτο για όλους τους αγώνες του ProTour ενώ μέχρι τώρα αυτούς τους τομείς τους διαχειριζόταν ο κάθε οργανωτής από μόνος του. Πέρα από αυτό, με την υποχρεωτική συμμετοχή των 20 ομάδων στους μεγάλους γύρους αντί των 16 πρώτων στη παγκόσμια κατάταξη που ίσχυε μέχρι τώρα, περιορίζεται η δυνατότητα τους να προσκαλέσουν κάποιες «δικές» τους ομάδες ή ομάδες της χώρας στην οποία διοργανώνεται ο αγώνας.

Jean-Marie Leblanc: Το μεγάλο αφεντικό του Γύρου Γαλλίας.
Κάθετα αντίθετος με την αναδιαμόρφωση

Η αρχική αντίδραση των διοργανωτών των τριών μεγάλων γύρων ήταν να δηλώσουν πως οι αγώνες τους δεν θα συμμετείχαν στο ProTour. Αυτή ήταν μια πολύ άσχημη εξέλιξη μιας και εκτός των τριών γύρων οι διοργανωτές αυτοί είναι υπεύθυνοι και για άλλους μεγάλους αγώνες όπως το Paris Nice, Milan- San Remo, Paris-Roubaix, Dauphine Libere κ.α. Τελικά, ως ένδειξη καλής θέλησης, ανακοίνωσαν πως αν και δεν συμφωνούν με την παρούσα μορφή του ProTour θα επιτρέψουν να περιληφθούν οι αγώνες τους αλλά με τον όρο η UCI να συζητήσει και να λύσει τα βασικά προβλήματα που παρουσιάζονται, με κυριότερο τα δικαιώματα εκμετάλλευσης των αγώνων.

Από μεριάς ομάδων/αθλητών οι αντιδράσεις ήταν όλες θετικές και όλοι περιμένουν με ανυπομονησία να ξεκινήσει η σεζόν του 2005 και το ProTour. Εμείς από τη μεριά μας, ως φίλοι του αθλήματος και φανατικοί ακόλουθοι των αγώνων ποδηλασίας τα τελευταία χρόνια, εκτός από μερικών σημείων, βλέπουμε τη κίνηση αυτή της UCI πολύ θετική αφού πιστεύουμε πως θα αναβαθμίσει το άθλημα δίνοντας αντικειμενικά κριτήρια αξιολόγησης των αθλητών και των αποτελεσμάτων τους στα πρότυπα των άλλων μεγάλων πρωταθλημάτων (ποδοσφαίρου, F1, WRC, καλαθόσφαιρας κλπ). Αυτό, πιστεύουμε θα οδηγήσει στην πιο εύκολη παρακολούθηση των εξελίξεων του αθλήματος, με αποτέλεσμα να αυξηθεί το ενδιαφέρον και να οδηγήσει στο άθλημα περισσότερους σπόνσορες και ζήτηση για τηλεμετάδοση των αγώνων από ακόμα περισσότερα κανάλια. Όλα αυτά θα έχουν ως αποτέλεσμα την περαιτέρω εξέλιξη του αθλήματος.

Links:
Η επίσημη ιστοσελίδα του ProTour
Yπέροχες φωτογραφίες από τους αγώνες του ProTour

Ο Eddy Merckx μιλά για τον Lance, το doping και την υγεία

Όταν μιλούν μεγάλοι αθλητές όπως ο Eddy Merckx καθήκον μας είναι να καθόμαστε και να ακούμε. Ο Eddy Merckx - για όσους δεν τον γνωρίζουν - υπήρξε επαγγελματίας αθλητής ποδηλασίας στις δεκαετίες του 60 και 70 και κέρδισε τους περισσότερους μεγάλους αγώνες που υπάρχουν συμπεριλαμβανομένων και 5 Γύρων Γαλλίας. Αυτό που τον ξεχωρίζει από τους υπόλοιπους μεγάλους αθλητές ποδηλασίας είναι ο τρόπος που κέρδιζε τους αγώνες: Επικρατούσε ολοκληρωτικά στον αγώνα. Ήταν το απόλυτο αφεντικό και όλοι τον σέβονταν και τον φοβόντουσαν. Όταν ερχόταν η ώρα να κάνει την κίνηση του στον αγώνα εμφανιζόταν στο μπροστινό μέρος του peloton και ανέβαζε το τέμπο συνεχώς και περισσότερο μέχρι που κανένας δεν μπορούσε να μείνει μαζί του. Δεν είναι τυχαίο άλλωστε πως θεωρείτε από τους περισσότερους φίλους της ποδηλασίας δρόμου ως ο καλύτερος ποδηλάτης όλων των εποχών!

Επειδή όμως ο Merckx δεν μιλά Ελληνικά σας μεταφέρουμε όσα είπε στην Βελγική αθλητική εκπομπή Sportweekend χθες, Κυριακή 13/2/2005
(Πηγή:
)

O Eddy Merckx ξεκίνησε με την ευχή να δει τον Armstrong στον Γύρο Γαλλίας το καλοκαίρι. Οι δύο μεγάλοι αθλητές γνωρίστηκαν στα πρώτα βήματα της μεγάλης καριέρας του Αμερικάνου αλλά έγιναν στενοί φίλοι κατά τη διάρκεια της πάλης του Armstrong με τον καρκίνο όπου ο Merckx τον επισκέφθηκε αρκετές φορές στην Αμερική: "Δεν είναι κάτι που έχουμε συζητήσει πρόσφατα αλλά θα ήθελα να δω τον Lance να δίνει το παρών του ξανά φέτος στην εκκίνηση του Γύρου Γαλλίας. Θα ήταν πραγματικά κρίμα αν ο νικητής έξι Γύρων δεν πήγαινε για μια έβδομη νίκη. Καταλαβαίνω όμως πως στο συμβόλαιο του με τη Discovery του παρέχει την ελευθερία να μην παρευρεθεί φέτος και να τον ξανατρέξει το 2006. Αν δεν τον δούμε φέτος, θα τον δούμε την επόμενη σαιζόν"

Ερωτηθείς αν θα πήγαινε αν ήταν αυτός στη θέση του Lance, ο Merckx πρόσθεσε, "Ναι θα πήγαινα. Αλλά εγώ ήμουν διαφορετικός ποδηλάτης, θα έτρεχα επίσης και περισσότερο κατά τη διάρκεια όλου του χρόνου"

Μήπως ο Merckx προτιμά κάποιον να νικήσει τον πρώτο κλασσικό αγώνα της χρωνιάς, το Milan - San Remo? "Ελπίζω να κερδίσει κάποιος Βέλγος. Και ναι, γιατί όχι ο Tom Boonen. Τώρα είναι ακόμα ένα χρόνο μεγαλύτερος και θα μπορούσε να το πετύχει." Ο αγώνας Milan - San Remo είναι ένας από τους πιο παλιούς αγώνες ποδηλασίας δρόμου και αποτελεί στόχο όλων των μεγάλων αθλητών ποδηλασίας και ειδικά των Ιταλών. Η νίκη και μόνο σε αυτόν τον αγώνα σου εξασφαλίζει μια θέση στο Πάνθεον των μεγάλων αθλητών ποδηλασίας.

Ο 24χρονος Tom Boonen είναι ένα από τα ανερχόμενα αστέρια της επαγγελματικής ποδηλασίας δρόμου. Είναι πολύ καλός σπριντέρ αλλά έχει επίσης και όλα τα χαρακτηριστικά του αθλητή που θα μπορούσε να κερδίσει στους πιο δύσκολους αγώνες όπως το Milan - San Remo και το Paris Roubaix όπου για να πρωταγωνιστήσεις πρέπει να έχεις φοβερή αντοχή τόσο στη διάρκεια του αγώνα όσο και στις κακουχίες του περιβάλλοντος. Φέτος έκανε πολύ καλή αρχή και όλοι λένε πως το 2005 θα είναι η χρονιά του!

Ο Merckx εξέφρασε επίσης τη διαφωνία του με τις δηλώσεις του προέδρου της Διεθνούς Ολυμπιακής Επιτροπής Jacques Rogge ότι πρέπει να εφαρμοστεί "μηδενική ανεκτικότητα" όσον αφορά το doping. "Αυτό που εννοώ είναι πως δεν είναι δυνατόν να εφαρμοστεί αυτή τη στιγμή πολιτική μηδενικής ανεκτικότητας.
Υπάρχουν πάρα πολλοί αθλητές που έχουν ιατρικά πιστοποιητικά για φάρμακα που δικαιούνται να παίρνουν ενώ αγωνίζονται. Μηδενική ανεκτικότητα σημαίνει ότι αυτοί οι αθλητές δεν θα έπρεπε να τρέχουν καθόλου επειδή δεν είναι δίκαιο για το υπόλοιπο peloton. Πρέπει οι κανόνες να είναι ίδιοι για όλους. Αν εφαρμόσεις πολιτική μηδενικής ανεκτικότητας, τότε ένας ποδηλάτης που δεν είναι 100% υγιείς πρέπει να μείνει σπίτι του. Δεν είναι θέμα ντοπαρίσματος ή φαρμάκων συγκεκριμένα. Είναι απλά θέμα να σιγουρεύεσαι ότι οι αθλητές φροντίζουν για την υγεία τους. Ο Jacques Rogge έχει κάνει πολλές φορές δηλώσεις για αυστηρότερο χειρισμό των κρουσμάτων doping και έφτασε στο σημείο να προτείνει να μην δίνετε δεύτερη ευκαιρία σε κάποιον που πιάστηκε ντοπαρισμένος.

Τι πιστεύει ο Merckx για τους αθλητές που πιάνονται ντοπέ? "Οι κανόνες υπάρχουν για να εφαρμόζονται. Αθλητές που πιάνονται πρέπει να τιμωρούνται. Δεν υπάρχουν εξαιρέσεις, είτε είναι μεγάλα ονόματα στο άθλημα είτε όχι, όλοι πρέπει να αντιμετωπίζονται με τον ίδιο τρόπο."

Ο Johan Museeuw είναι ένα από τα μεγαλύτερα ονόματα στη Βελγική ποδηλασία τα οποία έχουν τιμωρηθεί για doping και η υπόθεση του δημοσιεύτηκε σαν κύριο θέμα στο Βέλγιο και στον υπόλοιπο κόσμο. "Δεν ξέρω την υπόθεση οπότε δεν μπορώ να σχολιάσω την συγκεκριμένη περίπτωση" είπε ο Merckx, "Μου φαίνεται πολύ άδικο το γεγονός ότι επιτράπηκε στους δημοσιογράφους να δουν τα έγγραφα του δικαστηρίου. Τέτοια πράγματα δεν θα έπρεπε να συμβαίνουν από τη στιγμή που δεν έχει κλείσει η υπόθεση. Νομίζω όμως πως ο Museeuw πρέπει να μιλήσει, να παρουσιάσει τη θέση του και να καθαρίσει το όνομα του. Μπορώ να φανταστώ πόσο δύσκολα θα είναι για την οικογένεια του. Ειδικά όταν έχεις παιδιά να σκεφτείς. Τα παιδιά στα σχολεία μπορούν να γίνουν πολύ σκληρά απέναντι στα άλλα παιδιά." Ο Johan Museeuw θεωρείτε ο καλύτερος ποδηλάτης της δεκαετίας του 90 σε μονοήμερους αγώνες. Έχει κερδίσει από 2-3 φορές τους πιο μεγάλους μονοήμερους αγώνες και κέρδισε το Παγκόσμιο Κύπελλο 2 φορές. Αφυπηρέτησε πέρσι αλλά δυστυχώς ξαναμπήκε στις ειδήσεις για τους λάθος λόγους. Το όνομα του περιλαμβάνετε στο μεγαλύτερο σκάνδαλο doping που έχει χτυπήσει ποτέ το Βέλγιο. Πρόσφατα τιμωρήθηκε με 2ετή αποκλεισμό από αγώνες και 4ετή απαγόρευση να συμμετάσχει στο προσωπικό κάποιας ομάδας.

Ο Merckx ερωτήθηκε τότε για την δική του υγεία και το μυστικό της ξαφνικής απόλειας βάρους πέρσυ. "Χα, ο κόσμος λέει τόσο πολλά πράγματα. Κάποιοι έφτασαν μάλιστα στο σημείο να πουν πως έβαλα ένα "δαχτυλίδι" στο στομάχι μου για να χάσω αυτό το βάρος. Αυτό που πραγματικά συνέβη είναι πως έκανα μια επέμβαση στον οισοφάγο επειδή με βασάνιζε σοβαρό "κάψιμο" στην καρδιά εδώ και αρκετό καιρό. Αυτό δεν με άφηνε να κοιμηθώ τις νύχτες και η όλη κατάσταση με έκανε να τρώω λιγότερο και να χάσω εξ'αρχής βάρος. Συγχρόνως άρχισα να ακολουθώ ένα πρόγραμμα εκγύμνασης και να προσέχω τη δίαιτα μου. Μετά που σταμάτησα να τρέχω αγώνες και επειδή μου άρεσε το καλό φαγητό και μπίρες, τα κιλά στοιβάχτηκαν πολύ εύκολα. Σε κάποια φάση έφτασα τα 113 κιλά. Έπρεπε να φύγουν! Τώρα είμαι πίσω στα 85 κιλά.

Αντίθετα με αρκετούς συναθλητές του που σταμάτησαν, ο Eddy Merckx δεν έχει σχέδια να τρέξει σε αγώνες παλαίμαχων. "Όχι. Καθόλου. Αυτή η περίοδος έχει περάσει και έχω τελειώσει με τους αγώνες. Έχω τρέξει αρκετά και δεν νιώθω καθόλου την ανάγκη να πάω να συναγωνιστώ. Καθόλου! Έχω ήδη κάνει 1,000 χιλιόμετρα το 2005, και θα μπορούσα να βρεθώ στο τιμόνι πίσω από τους νεαρότερους ποδηλάτες που πάνε προπόνηση στο Qatar, αλλά ως εκεί φτάνω".

Κυριακή, Αυγούστου 28, 2005

Marco Pantani: Απάντηση στην Καθημερινή

Την Κυριακή, 22 Φεβρουαρίου 2004, η εφημερίδα Καθημερινή δημοσίευσε ένα άρθρο στο οποίο δημοσίευε την άποψη της για τον Marco Pantani την οποία βρήκα τουλάχιστον προσβλητική...

Αυτή ήταν η απάντηση μου:

Αγαπητοί φίλοι,
Δυστυχώς στις 14 Φεβρουαρίου όλοι οι φίλοι του ποδηλάτου, έμαθαν πως ένας ακόμα μεγάλος αθλητής εγκατέλειψε άδοξα και πρόωρα τα εγκόσμια. Όλη η ποδηλατική κοινότητα θρήνησε το χαμό του Ιταλού Marco Pantani. Όσοι παρακολουθούμε την Ευρωπαϊκή Ποδηλασία τα τελευταία χρόνια, θυμόμαστε πολύ νοσταλγικά τις στιγμές που μας χάρισε αυτός ο μεγάλος αθλητής, τόσο με τις νίκες του στο Γύρο της Γαλλίας και στο Γύρο της Ιταλίας όσο και με τις εμφανίσεις του σε διάφορους άλλους αγώνες. Και θα τις θυμόμαστε για πολλά ακόμα χρόνια επειδή ακολουθούσε τελείως διαφορετική τακτική από ότι μας είχαν συνηθίσει οι σύγχρονοι του μεγάλοι ποδηλάτες. Δεν περίμενε τα χρονόμετρα για να κάνει τη ζημιά του. Αντίθετα, όπως και άλλοι μεγάλοι αθλητές περασμένων δεκαετιών, χρησιμοποίησε τεχνικές που δημιουργούν τις πιο όμορφες ποδηλατικές ιστορίες. Έκανε επίθεση, επίθεση και ξανά επίθεση μέχρι που κανένας άλλος δεν μπορούσε να τον ακολουθήσει και τότε χανότανε μόνος του στα βουνά και μόνος του εμφανιζόταν μέσα από την ομίχλη για να περάσει τη γραμμή του τερματισμού. Για κάθε αγώνα ή etap που κέρδισε υπάρχει και μία αξιόλογη ιστορία για να ειπωθεί.

Κάπου μέσα στο 1999 και λίγο πριν κερδίσει το Γύρο της Ιταλίας για δεύτερη φορά, μας απογοήτευσε. Μας απογοήτευσε επειδή είδαμε σημάδια πως μπορεί να μην κατάφερε όσα κατάφερε, μόνο ως αποτέλεσμα ταλέντου και σκληρής προπόνησης. Και τότε του γυρίσαμε όλοι την πλάτη και τον είπαμε ψεύτη και κλέφτη. Και του γύρισαν τη πλάτη και τον κυνήγησαν όλοι όσοι τον έραιναν τόσα χρόνια με ροδοπέταλα. Ευτυχώς όμως μερικοί δικοί του άνθρωποι του στάθηκαν και τον βοήθησαν να μας πείσει να τον ξανακοιτάξουμε στα μάτια και να δούμε ξανά τον άνθρωπο που μας ενέπνευσε τόσες φορές να καβαλήσουμε το ποδήλατο μας και να αναζητήσουμε όλο και ψηλότερα, όλο και πιο απότομα βουνά για να τα ανεβούμε. Και τότε ξανάγινε το ίνδαλμα μας.

Τα τελευταία 4 χρόνια αυτός ο άνθρωπος πέρασε δια πυρός και σιδήρου για να αποδείξει την αθωότητα του. Αν και δεν το κατάφερε ποτέ, ούτε και οι διώκτες του κατάφεραν να πείσουν κάποιο δικαστήριο για την ενοχή του. Όμως δεν σταμάτησαν ποτέ να ψάχνουν στοιχεία για να στοιχειοθετήσουν τις δίκες του. Και σε αυτές τους τις αναζητήσεις δεν είχαν καθόλου ηθικούς φραγμούς. Ακολουθώντας πολιτική «Ένοχος μέχρι αποδείξεως του αντιθέτου» δεν σταμάτησαν πουθενά. Εδώ παραθέτουμε μέρος από τα τελευταία γραπτά του ίδιου του Pantani: "Για τέσσερα χρόνια πέρασα από κάθε αίθουσα Δικαστηρίου. Έχασα την επιθυμία να είμαι σαν άλλους αθλητές. Θέλω να είμαι σαν τους άλλους αθλητές αλλά με εξευτελίζουν όπως και τους συναδέλφους μου. Η ποδηλασία πληρώνει μεγάλο τίμημα και πολλοί από μας έχουμε χάσει την ελπίδα ότι θα αποδοθεί δικαιοσύνη. [...]Υποφέρω παραθέτοντας αυτές τις αλήθειες. Με την ελπίδα ότι όλος ο κόσμος θα καταλάβει πως οι συναθλητές μου έχουν ατιμαστεί, με κάμερες κριμένες στα δωμάτια τους να περιμένουν να καταστρέψουν την οικογένεια τους. Δεν ξέρω γιατί σταμάτησα σε τέτοιες στιγμές οργής. Θέλω να το ξέρω ότι έκανα λάθη, αλλά να υπάρχουν και τα στοιχεία να το αποδείξουν. Όταν όμως ατιμάστηκε η αθλητική και ακόμα περισσότερο η προσωπική μου ζωή έχασα πολλά"

Όταν βρέθηκε νεκρός σε δωμάτιο ξενοδοχείου το πρωί της 15ης Φεβρουαρίου πολλοί από αυτούς που τον καταδίωκαν τόσα χρόνια άρχισαν να δείχνουν σημάδια μεταμέλειας και να αναγνωρίζουν πως συμπεριφέρθηκαν σκληρά σε αυτόν το άνθρωπο. Ο διεθνής τύπος, με ελάχιστες εξαιρέσεις, έπλεξε το εγκώμιο του Marco Pantani.

Από ελληνικής πλευράς περιορίστηκαν σε μικρά άρθρα τα οποία έκρυβαν πολλές ανακρίβειες για τον Marco Pantani και έδειχναν πως γράφτηκαν από άτομα που δεν έχουν πολλά πάρε-δώσε με την ποδηλασία. Προς τιμή τους όμως, έδειξαν ότι έκαναν το στοιχειώδη κόπο να διαβάσουν τα άρθρα που έφταναν στα γραφεία τους από τα ξένα ειδησεογραφικά πρακτορεία. Δυστυχώς μεγάλη εξαίρεση στα πιο πάνω είναι άρθρο(;) που δημοσιεύτηκε στην εφημερίδα «Καθημερινή Της Κυριακής» στις 22/2/2004 με τίτλο «Mάρκο Παντάνι: σπριντ προς τον θάνατο»

Διαβάζοντας το πιο πάνω άρθρο νιώσαμε αηδία. Είδαμε να προσβάλετε και να βεβηλώνετε η ψυχή ενός από τους χαρισματικότερους ποδηλάτες των τελευταίων χρονών. Ενός ανθρώπου που χάρισε πάρα πολλά στο άθλημα της ποδηλασίας. Και αυτό από κάποιο δημοσιογράφο(;) που δεν είχε το στοιχειώδες θάρρος να υπογράψει με το όνομα του ένα κείμενο που μόνο λιβελογράφημα προς τον Pantani αλλά και γενικά την ποδηλασία μπορεί να χαρακτηριστεί.

Έβαλε μαζί χτυπητές λέξεις και φράσεις που βρήκε πεταμένες από δω και από κει και τις χρησιμοποίησε προς εντυπωσιασμό του αδαή αναγνώστη, αφήνοντας έξω την ουσία, περιέγραψε τον Pantani σαν οτιδήποτε άλλο εκτός από αθλητή και την ποδηλασία σαν το άθλημα των πρεζονιών που νικά ο πιο ντοπαρισμένος.

Μας ενόχλησε ολόκληρο το κείμενο. Πιο πολύ όμως μας ενόχλησαν τα παρακάτω σημεία:

1) Το σχόλιο "σε οποιοδήποτε άλλο άθλημα...". Τολμά να πει κάτι τέτοιο τη στιγμή που η ποδηλασία τα τελευταία χρόνια έκανε περισσότερα από οποιοδήποτε άλλο άθλημα για να καταπολεμήσει το πρόβλημα του Doping. Άσχετο γι’ αυτόν αν η ποδηλασία έχει τα περισσότερα, πιο συχνά και πιο αυστηρά Anti-Doping Tests από οποιοδήποτε άλλο άθλημα και επιβάλλει με κλειστά μάτια τις ποινές χωρίς να λογαριάζει το μέγεθος του ονόματος το οποίο εμπλέκεται.

Όσο εύκολα άνοιξε το στόμα του και είπε όσα είπε μπορούμε να κάνουμε και εμείς με τα πιο γνωστά αθλήματα: MARADONA!!!, Carl Lewis, Αθλητές NBA, ποδοσφαιριστές και γκανγκστερικές καταστάσεις Ψωμιάδη κλπ.

Χωρίς να κατηγορούμε αθλητές και απλά για να υποδείξουμε τα δύο μέτρα και δύο σταθμά, υπενθυμίζουμε την στάση που κράτησε ολόκληρος ο αθλητικός τύπος της Ελλάδας με τις ειδήσεις που θέλουν μεγάλους αθλητές του στίβου, πάνω στους οποίους στηρίχθηκε το εθνικό εγχείρημα Αθήνα 2004, να έχουν σχέση με τα όσα συνέβαιναν στα εργαστήρια Balco.

2)O εν λόγω δημοσιογράφος(;) αναφέρθηκε υποτιμητικά στα παρατσούκλια που κατά καιρούς έδωσαν ΑΠΟ ΘΑΥΜΑΣΜΟ οι tifosi στον Pantani και όχι κοροϊδευτικά όπως υπαινίσσεται. Αυτό είναι ένα από τα σημεία (και όχι το μόνο) που φανερώνουν την άγνοια του για το χώρο της ποδηλασίας. Απαξιώνει τις μεγάλες νίκες του Pantani με τρόπο που ούτε οι κατήγοροι του στην Ιταλία δεν διανοήθηκαν.

Σκεφτείτε τι θα γινόταν αν έβγαινε κάποιος δημοσιογράφος και έγραφε αντίστοιχα πράγματα για ιερούς αθλητές του στίβου πχ Απαξίωνε τα μετάλλια του Κεντέρη και της Θάνου. Αλήθεια πόσο θα χρειαζόταν μέχρι να κατηγορηθεί σε δικαστήριο για δυσφήμηση? Δεν χρειάζεται να το απαντήσουμε αυτό αφού έχει ήδη ζητηθεί από την Independent να απολογηθεί για τα σχετικά δημοσιεύματα της.

3) Έχει παντελής άγνοια για την αθλητική ιστορία του Pantani και την ποδηλατική ιστορία γενικότερα. Κερδίζοντας τους Γύρους Γαλλίας και Ιταλίας την ίδια χρονιά, ο Pantani επαναλάμβανε αυτό που είχε καταφέρει και ο Ισπανός Miguel Indurain λίγα χρόνια πριν και μάλιστα δύο συνεχόμενες χρονιές. Η σύγκριση με τον Fausto Coppi που βρήκε σε σχεδόν όλα τα δημοσιεύματα που έφτασαν στο γραφείο του, έγκειται στο γεγονός ότι εκτός του ότι το κατάφεραν με όμοιο τρόπο, ήταν ο αμέσως επόμενος Ιταλός μετά τον Coppi που το πετύχαινε.
Ο Pantani εκδιώχθηκε από τον Γύρο της Ιταλίας 48 ώρες πριν τον κερδίσει και όχι 2 ώρες πριν ξεκινήσει ο αγώνας. Αυτό που τον μπέρδεψε ήταν ότι κάπου διάβασε ότι δύο ώρες πριν ξεκινήσει το προτελευταίο etap του ανακοινώθηκε πως δεν του επιτρέπεται να ξεκινήσει.
Η αναφορά στα επιτεύγματα του Pantani γίνεται μόνο και μόνο για να απαξιωθούν στη συνέχεια.

4) "βρέθηκαν δέκα πακέτα ηρεμιστικά και υπνωτικά χάπια στο δωμάτιο του" Αντί να μεγαλώσει τον αριθμό των κουτιών που βρέθηκαν και να "ξεχάσει΄" να αναφέρει πως ήταν ελαφριά φάρμακα ΜΕ ΣΥΝΤΑΓΗ ΓΙΑΤΡΟΥ, γιατί δεν πρόσθεσε απλά τα φακελάκια με ίχνη άσπρης σκόνης που βρέθηκαν στο δωμάτιο και που οδηγούν σε χρήση κοκαΐνης στην οποία προέβαινε τους τελευταίους μήνες ο Pantani? Πως του διέφυγε κάτι το τόσο σημαντικό? Μάλλον η έρευνα που έκανε ήταν τόσο βιαστική που δεν του επέτρεψε να συλλέξει περισσότερα στοιχεία.
Εκτός αυτού χρησιμοποίησε μέρος από δήλωση φίλου του Pantani που στόχο είχε να κατηγορήσει τους διώκτες αυτού, αφήνοντας όμως επιλεκτικά, έξω τις κατηγορίες...

5) "Άγριες συμμορίες";;; "διασκέδαζε άγρια σε νυκτερινό club";;; Προφανώς ακολούθησε τη τακτική «Ας ρίξουμε ακόμα κάτι που βρήκαμε και που μπορεί να έχει κάποια σχέση για να ενισχύσουμε την εικόνα του ασώτου...»
Πότε ήταν η τελευταία φορά που ακούσαμε κάτι τέτοιο για ποδοσφαιρικό αστέρα σε σοβαρή εφημερίδα?

6) "εκδιώχθηκε από νυχτερινό κέντρο"
Ο Pantani κατέστρεψε το party των γενεθλίων του αφού άρχισε να κατηγορεί τους παρευρισκόμενους για εγκατάλειψη... Αποτέλεσμα να φύγουν όλοι και να διαλυθεί το party... ισχύουν τα ίδια με το 5)

Ίσος για τα πιο πάνω να βρήκε πολλές αφορμές για να τα γράψει αφού πολλά τέτοια δημοσιεύτηκαν τα τελευταία χρόνια στον διεθνή τύπο. Το ότι όμως χρησιμοποιεί την περίπτωση του θανάτου δύο αθλητών, του πρώτου ως αποτέλεσμα πτώσης κατά τη διάρκεια ποδηλατικού αγώνα και του δεύτερου ως αποτέλεσμα φρικτού τροχαίου δυστυχήματος δεν μπορούμε να το καταλάβουμε. Ακόμα περισσότερο δεν μπορούμε να καταλάβουμε τι γύρευαν αυτοί οι θάνατοι κάτω από τον χτυπητό τίτλο «Κρούσματα Ντόπινγκ»

Ξέχασες “φίλε” δημοσιογράφε (αλήθεια γιατί δεν υπόγραψες το «άρθρο» σου;) να αναφέρεις πως 20000 άτομα, μεταξύ των οποίων και μεγάλες αθλητικές προσωπικότητες από διάφορα αθλήματα, μαζεύτηκαν στην κηδεία του Pantani αποδεικνύοντας πως ο κόσμος είναι υπεράνω ατόμων που σαν και σένα δεν σταμάτησαν για 4 χρόνια να γράφουν ανάλογα άρθρα για τον Pantani στον Ιταλικό και διεθνή τύπο.

Ξέχασες "φίλε" δημοσιογράφε να αναφέρεις ότι στο φετινό Tour of Murcia, για να τιμήσουν αυτόν το μεγάλο πρωταθλητή, ονόμασαν τη μεγαλύτερη κορυφή που θα επισκεφτεί ο γύρος ‘Cima Marco Pantani’ (Κορυφή Marco Pantani). Ξέχασες πως το ίδιο έγινε και με δύο Ιταλικές κορυφές.

Ξέχασες "φίλε" δημοσιογράφε πως την θεωρεία ότι υπήρξε θύμα και έτυχε παραδειγματικών τιμωριών την υποστήριξαν σχεδόν όλες οι προσωπικότητες και μεγάλοι αθλητές που έκαναν δηλώσεις για το θάνατο του Pantani. Ξέχασες επίσης να αναφέρεις ότι ουδέποτε δεν κρίθηκε ένοχος στις κατηγορίες που του είχαν προσάψει...

Ξέχασες πως ακόμα και οι διώκτες του στον Ιταλικό χώρο παραδέχτηκαν ότι ήταν αυστηροί με τον Pantani και ότι ίσως να ευθύνονται για την κατάληξη του. Πως τολμάς να έρχεσαι μετά θάνατον και να γράφεις τέτοια αηδιαστικά δημοσιεύματα με αναληθή στοιχεία που μόνο στόχο έχουν να την δυσφήμηση ενός ανθρώπου που ΔΕΝ ΜΠΟΡΕΙ ΠΛΕΟΝ ΝΑ ΥΠΕΡΑΣΠΙΣΕΙ ΤΟΝ ΕΑΥΤΟ ΤΟΥ. Δημοσιεύματα που μόνη θέση θα έπρεπε να έχουν και μάλιστα περίοπτη σε σκανδαλοθηρικά έντυπα και όχι σε σοβαρές εφημερίδες. Ντροπή σου. Ντροπή και στην Καθημερινή που δημοσιεύει τα άρθρα του κάθε άσχετου με το αντικείμενο για το οποίο γράφει.

Ξέχασες τέλος, να αναφέρεις και αποσπάσματα από τα ακατανόητα όπως λες γραπτά που άφησε πίσω του ο Pantani. Περιέργως εμείς τα βρίσκουμε γεμάτα νόημα: "Ελπίζω η ιστορία μου να είναι παράδειγμα και για άλλα αθλήματα. Πάντα φοβόμουν ότι με παρακολουθούν, στο σπίτι, στα ξενοδοχεία και από κάμερες της τηλεόρασης. Κατέληξα να κάνω κακό στον εαυτό μου για να μην παραδώσω τα οικία μου. Τη φιλενάδα μου και τους φίλους μου που και εκείνοι έχασαν πολλά. Άλλες οικογένειες που σαν και μένα έτυχαν επίθεσης. Η ζωή κάποιου μπορεί να γίνει κομμάτια από τα φάρμακα, αλλά πάντα αφού έχει ακολουθήσει πραγματική αθλητική ζωή. Αν λίγη ανθρωπιά βοηθά να καταλάβουμε και να αναρωτηθούμε τι μας κάνει να ελπίζουμε, όταν κάνεις ένα πραγματικό λάθος το καταλαβαίνεις και πολεμάς με τη ψυχή σου."

"Αυτά που έγραψα είναι η αλήθεια. Η ελπίδα μου είναι πως πραγματικοί άντρες και γυναίκες θα τα διαβάσουν και θα παλέψουν για ίσους κανόνες μέσα στον αθλητισμό για όλους. Δεν είμαι ψεύτης, είμαι πληγωμένος και όλοι όσοι πιστεύουν σε μένα πρέπει να υψώσουν τη φωνή τους."

Αυτό κάνουμε και εμείς τώρα... Δεν υπαινισσόμαστε ότι ο Marco Pantani ήταν «καθαρός». Άλλωστε τα στοιχεία βαραίνουν εναντίον του. Ποτέ όμως δεν βρέθηκε ένοχος βάση αυτών των στοιχείων οπότε κανένας δεν μπορεί να πει με σιγουριά πως ήταν «βρόμικος». Το μόνο σίγουρο είναι πως τα όσα πέτυχε, δεν τα πέτυχε αποκλειστικά και μόνο λόγω πιθανής ντόπας. Η άποψη μας για τον Pantani συνοψίζεται στο πιο πάνω κείμενο και στο άρθρο που βρίσκεται στο site μας: http://www.cyclist.gr/articles/marco_bio.html (βλέπε ΕΔΩ)
Το πως αντιδρούμε απέναντι σε δημοσιεύματα όπως αυτό της Καθημερινής ταυτίζεται με τα όσα φώναξε η μητέρα του Pantani όταν είδε τις κάμερες να καταφθάνουν στην εκκλησία που θα γινόταν η κηδεία: "Να φύγετε, Να φύγετε. Δεν έχετε καθόλου σεβασμό. Τον σκοτώσατε. Τον καταδιώξατε για 4 χρόνια. Αφήστε μας ήσυχους να θρηνήσουμε σιωπηλά"

Ζητούμε από εσένα που διάβασες το πιο πάνω κείμενο να υψώσεις και εσύ τη φωνή σου μαζί μας. Καλούμε όλους τους φίλους που συμμερίζονται την αηδία μας να μας ακολουθήσουν. Χωρίς προσπάθειες προβολής κανενός, αφήνοντας μακριά τις όποιες αντιπαραθέσεις υπάρχουν στον Ελληνικό Ποδηλατικό χώρο, σας καλούμε να σταθείτε πλάι μας. Υπογράψτε το πιο πάνω κείμενο και βοηθήστε μας να γιγαντωθούμε και όλοι μαζί να δηλώσουμε την αηδία μας για το κείμενο που δημοσιεύτηκε στην Καθημερινή Της Κυριακής. Γράψτε μας αν θέλετε και τι σας ώθησε να σταθείτε δίπλα μας. Γράψτε και ποιος είστε και τι σας πρόσφερε ο Marco Pantani και η ποδηλασία γενικότερα. Το σίγουρο είναι πως κάποιος θα βρεθεί και θα το διαβάσει.

Απαιτούμε από την τον δημοσιογράφο που έγγραψε το λιβελογράφημα αυτό να απολογηθεί και την Καθημερινή να δημοσιεύσει το πιο πάνω κείμενο. Σταματούμε να αγοράζουμε την πιο πάνω εφημερίδα και καλούμε φίλους και γνωστούς να πράξουν το ίδιο.

Τέλος σε ένδειξη διαμαρτυρίας «κατεβάζουμε» την κεντρική σελίδα του Cyclist.gr και βάζουμε στη θέση του το πιο πάνω κείμενο.
Καλούμε και τα υπόλοιπα ποδηλατικά site του ελληνικού χώρου να πράξουν ανάλογα